La incómoda historia del 1° de Mayo en EEUU

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En casi todos los países se celebra el 1° de Mayo como el Día Internacional del Trabajador. La fecha conmemora el inicio de una huelga de obreros estadounidenses en 1886, pero irónicamente en Estados Unidos no se festeja este día; sino el primer lunes de cada septiembre. Más insólito que la paradoja de este dato es la historia que nos muestra que hasta José Martí jugó un papel memorable en esta efeméride

 

La celebración del 1° de mayo surgió a raíz de un hecho ocurrido en Estados Unidos, pero lo celebran los demás.

 

El Día Internacional del Trabajador se rememora como el origen del movimiento obrero moderno que empezó con la Revolución Industrial en Estados Unidos de América. Chicago fue el epicentro aquel 1° de mayo en 1886 cuando aproximadamente 200.000 trabajadores salieron a las calles para exigir un máximo de 8 horas diarias de jornada laboral, 8 horas de ocio y 8 horas de descanso. Fue el comienzo de una ola de protestas, que en los días posteriores se tornaron violentas y que culminaron con la Revuelta de Haymarket el 4 de mayo, cuando un policía murió por el impacto de un artefacto explosivo y en represalia las fuerzas policiales abrieron fuego a la multitud, matando e hiriendo a varios manifestantes.

Para ese entonces, José Martí trabajaba como corresponsal en Chicago para el diario argentino La Nación. Su artículo titulado “Un drama terrible” detalla la pena de muerte a los anarquistas que organizaron las revueltas y es uno de los pocos retratos históricos de los sucesos posteriores a ese 1° de mayo:

 

“A Spies el primero: a Fischer, a Engel, a Parsons, les echan sobre la cabeza, como el apagavelas sobre las bujías, las cuatro caperuzas. Y resuena la voz de Spies, mientras están cubriendo las cabezas de sus compañeros, con un acento que a los que lo oyen les entra en las carnes: ‘La voz que vais a sofocar será más poderosa en lo futuro que cuantas palabras pudiera yo decir ahora’. Fischer dice, mientras atiende el corchete a Engel: ‘¡Este es el momento más feliz de mi vida!’ ‘¡Hurra por la anarquía!’, dice Engel, que había estado moviendo bajo el sudario hacia el alcaide las manos amarradas. ‘¡Hombres y mujeres de mi querida América…’ empieza a decir Parsons… Una seña, un ruido, la trampa cede, los cuatro cuerpos caen a la vez en el aire, dando vueltas y chocando”. Aquí artículo completo de José Martí

 

A finales de ese mayo varias industrias aceptaron otorgar a sus trabajadores la jornada laboral de 8 horas, fue un avance en el movimiento obrero mundial que elevó la relevancia de las luchas sindicales. Es por ello que en el Congreso Obrero Socialista de 1889 en Paris se acordó celebrar el 1° de Mayo en homenaje a los Mártires de Chicago.

 

¿Y por qué Estados Unidos celebra el Día del Trabajador el primer lunes de septiembre?

 

El Día del Trabajador en Estados Unidos, o Labor Day, ya estaba establecido desde 1882, unos años antes de la ola de protestas que empezaron el 1° de mayo. La efeméride fue organizada por la Noble Orden de los Caballeros del Trabajo. No es secreto que hubo una preferencia gubernamental por esta fecha para evitar glorificar a los Mártires de Chicago o a los movimientos socialistas, anarquistas y comunistas asociados con las luchas sindicales.

El desdén en Estados Unidos por la fecha se hizo aún más evidente durante el período más gélido de la Guerra Fría. En medio del fervor anticomunista el presidente Dwight D. Eisenhower promulgó el 1° de mayo de 1958 como el Día de la Lealtad. La resolución lo declara como “un día especial para reafirmar la lealtad a Estados Unidos de América y reconocer la herencia de la libertad americana”. Sin embargo, la idea no encajó en el tiempo y si hoy en día preguntan a un estadounidense qué se celebra en May Day responderán que es el comienzo de la primavera.

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